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Curiosidades

CURIOSIDADES DE CIUDADES

 

En 1860, el senador estadounidense George M. Willing bautizó con el nombre de IDAHO a la extensa región minera de Pike's Peak, aduciendo que dicha palabra indígena significaba "Perla de montaña".

El Congreso de los Estados Unidos, al hacer las oportunas averiguaciones, llegó a la conclusión de que esa traducción no era correcta y decidió llamar al territorio "Colorado", por el nombre del río que lo atraviesa.

Sin embargo, el topónimo "Idaho" quedó allí y, dos años después, cuando hubo que buscar un nombre a un nuevo territorio del noroeste de la costa del Pacífico, alguien lo recordó y lo propuso. Fue aceptado en 1863. En 1890 ese territorio fue elevado a la categoría de estado. Tiempo después se descubrió el verdadero significado de esa palabra en el idioma aborigen: "Mierda de búfalo".

 

El edificio más grande del mundo sin estructura interna (no tiene ninguna columna en su interior) es el Goodyear Airship Hangar, en Akron, Ohio (USA). Se trata de un enorme galpón con una capacidad de 16 millones de metros cúbicos de aire, utilizado como hangar para dirigibles. En su interior es normal que se formen nubes y, ocasionalmente, llueve.

Otro dato curioso de este edificio es que, a pesar de su peso, está anclado a la tierra, para evitar que los fuertes vientos del exterior se lo lleven volando.

 

En Bruselas (Bélgica) hay una famosa fuente con una escultura llamada "Manneken Pis" (niño que mea). Conmemora a un niño que, según la leyenda. apagó una mecha encendida con ese sencillo método, salvando así a la ciudad del fuego.

Es célebre y famoso en todo el mundo y hasta hay una cerveza que lleva su nombre.

 

En Jukkasjarvi, Suecia, hay un hotel de hielo. Para construirlo se tallaron 30.000 toneladas de nieve y 10.000 de hielo. Allí se puede beber en vasos de hielo, jugar con un ajedrez de hielo a la luz de un candelabro de hielo.

Por US$ 84 se puede pasar una noche en una habitación doble de hielo (muebles incluidos), saco de dormir, desayuno y sauna. Para los que no se animan, visitarlo de día cuesta unos US$ 7.

 

En la fuente romana más famosa, la "Fontana di Trevi", caen 400.000 litros de agua cada hora. Dice la leyenda que echar una moneda en ella garantiza el regreso a Roma.

Cada lunes los empleados municipales juntan unas 10 millones de liras (US$ 6.000) sólo en monedas italianas. La mitad de lo recaudado es donado a la Cruz Roja, la otra mitad queda para la ciudad.

 

La Torre de Pisa es el campanario de la catedral de Pisa, en Toscana, Italia. Esta construcción está inclinada porque cuando se hallaba a medio terminar, parte de la estructura circular comenzó a ceder.

El problema es que sus 58,4 m. de altura están hundidos en un terreno arcilloso muy inestable, que absorbe grandes cantidades de agua y lo vuelve resbaladizo.

Su construcción se inició en 1173, pero se interrumpió por un siglo luego de haber presentado dicho inconveniente. En 1275, los arquitectos construyeron el tercer y el quinto piso fuera de línea con los otros y más próximos a la vertical, en un esfuerzo por alterar el centro de gravedad de la torre, pero sin suerte.

En los últimos años se han realizado técnicas de contrapesos para detener la inclinación e incluso enderezarla y al parecer unos 15 milímetros fueron ganados.

 

La ciudad de Buenos Aires (capital de Argentina) no se llama así. Juan de Garay, el 11 de junio de 1580 la fundó con el nombre de TRINIDAD.

Del Acta Fundacional: "...estando en el Puerto de Santa María de los Buenos Ayres, en la provincia del Río de la Plata intitulada nuevamente Nueva Vizcaya, hago y fundo en dicho asiento y puerto una ciudad (...) y la dicha ciudad mando que se intitule CIUDAD DE LA TRINIDAD".

Hasta el momento no existe ningún documento en el que figure un cambio de nombre oficial... por lo tanto, se sigue llamando Trinidad, como en 1580.

 

El Empire State Building es uno de los íconos de la ciudad de Nueva York y tiene una historia llena de curiosidades, excentricidades y maravillosas proezas. En él se han filmado innumerables películas.

En el terreno que hoy ocupa, funcionaba el Waldorf-Astoria Hotel, pero en 1928 se vendió a Bethlehem Engineering Corporation por una cifra estimada en 20 millones de dólares.

Este edificio monumental fue construido durante la depresión económica de los años 1929 y 1930. Paradójicamente, en esos años fue el centro de una competencia de ostentación y poderío económico entre los magnates Walter Chrysler (Chrysler Corp.) y John Jakob Raskob (creador de General Motors) para ver quién podía construir el edificio más alto. Su mástil (ahora base de la torre de TV) fue diseñado originalmente como torre de amarre para dirigibles, pero debido a varios intentos fallidos y a las condiciones del viento a 411 metros de altura, la idea fue abandonada.

El primero de Mayo de 1931, el Presidente Hoover pulsó un botón en Washington D.C. para inaugurarlo oficialmente y encender las luces del Empire State Building.

En 1945, al final de la segunda Guerra Mundial, un bombardero B-25 bimotor del Ejército del aire estadounidense se estrelló contra el piso 79 del edificio en medio de una densa niebla. Murieron catorce personas. Los daños causados al edificio se valoraron en 1 millón de dólares, pero la integridad de la estructura no resultó afectada

En 1951, el edificio fue vendido por los herederos de John J. Raskob por 34 millones de dólares. Más tarde, en 1954, un grupo de Chicago dirigido por el Coronel Henry J. Crown compra el edificio por 51,5 millones de dólares.

En 1978 se realizó la primera carrera de subida al Empire State Building, con la ayuda del New York Road Runners Club. Quince corredores subieron los 1.575 escalones desde el vestíbulo hasta la planta 86 y desde entonces se sigue realizando anualmente.

Los datos más relevantes de este edificio son los siguientes:

· Fue proyectado por Shreve, Lamb & Harmon Associates.

· La excavación comenzó el 22 de enero de 1930.

· Su construcción empezó el 17 de marzo de 1930. La estructura se levantó a un promedio de 4,5 pisos por semana.

· La primera piedra fue colocada por Alfred E. Smith el 17 de septiembre de 1930. En el 50 Aniversario, en mayo de 1981, se añadió otra.

· La mampostería se finalizó el 13 de noviembre de 1930.

· El tiempo total empleado fue de un año y 45 días, incluidos domingos y fiestas. Lo que significó 7 millones de horas de trabajo.

· La superficie del solar es de 7.240 m2 (casi una hectárea).

· La altura total es de 443,2 metros hasta lo alto del pararrayos del edificio.

· Tiene 1.860 peldaños, desde el nivel de la calle hasta el piso 102.

· Ocupa un volumen de 1 millón de m3 aproximadamente.

· Su peso es de 365.000 toneladas (sólo su estructura de acero pesa 60.000).

· Tiene 6.500 ventanas.

· Hay en su interior 73 ascensores y 6 montacargas, que alcanzan velocidades de 183 a 427 metros por minuto. La subida desde el vestíbulo al piso 80 puede hacerse en 45 segundos.

· Cada mes se retiran 100 toneladas de desperdicios y desechos del edificio.

 

En Dubai (Emiratos Árabes Unidos) está el hotel más alto del mundo, que es también el más lujoso y caro: Burj Al Arab.

· Ha sido premiado como el mejor hotel del mundo de 1999.

· Todas las habitaciones (las 202) son en duplex y tienen ventanales al exterior, del piso al techo, con vista al mar.

· Tiene 321 metros de altura, con una forma absolutamente original de vela.

· Está construido sobre una isla artificial propia.

· Cada habitación tiene cama giratoria, cine privado, 27 líneas de teléfono, computadora portátil con conexión a Internet, cinco personas permanentemente a su servicio, TV de 42 pulgadas, video a pedido, etc.

· Los huéspedes llegan en alguno de los ocho Rolls Royce o aterrizando en el helipuerto del pido 28.

· El lujo está por todas partes. Para las paredes y el suelo de la recepción han usado mármol usado Statutario, el mismo que empleó Michaelangelo para sus esculturas. También se usaron 8.000 metros cuadrados de las hojas del oro en la decoración y unas 28.000 luces.

· Tardaron 5 años en construirlo.

 

El "Big Ben" no es un reloj. Tampoco una torre, y mucho menos el edificio en donde está ubicada. Es el nombre de la campana de 14 toneladas que tañe las horas en la torre del Parlamento en Londres.

Se llama así por Sir Benjamin Hall, que era el comisario en jefe de las obras cuando colgaron la campana en 1858. Es la segunda campana que se realizó, la primera se rompió en una prueba de sonido (la actual también tiene una grieta).

El reloj tiene 4 esferas de 7,5 metros de diámetro y el minutero mide 4,25 metros.

 

En Venecia hay un campanario que puede ser considerado como un ícono de esa ciudad. El "Campanile de San Marco" original tenía mas de 1000 años cuando en 1902 se derrumbó. Dada la enorme importancia de este campanario como símbolo de la ciudad, comenzaron a construir inmediatamente uno nuevo que fuera igual al anterior.

Para controlar que fuera exactamente igual al anterior utilizaron todo el material que tuvieron a mano, incluidos los cuadros de Canaleto, pintados a mediados del siglo XVIII.

Al remover los escombros del antiguo campanario descubrieron que los pilares de madera en donde estaba apoyado estaban en perfecto estado, ¡aún después de haber estado por más de 1000 años bajo tierra!

 

Se dice que la Gran Muralla China (en idioma chino Chang Cheng) es la única obra humana que puede verse desde el espacio. Con una historia de más de 2000 años, aún conserva su magnificencia. La obra de fortificación original se extendía por 2.400 kilómetros, desde la provincia de Kansu, pasando por el Sur del desierto del Gobi, hasta la península de Liadong (golfo de Bonai).

Su construcción comenzó en el siglo VII AC para detener las invasiones de los tártaros y los mongoles que se producían en el norte de China.

En el año 220 antes de Cristo, el primer emperador de la dinastía Quin, Shih-huang-ti, empezó una red de carreteras triples, con una anchura de cincuenta pasos. La idea era unir antiguas murallas y construir unas nuevas resultando imposible pasar por el lado, por arriba, por debajo o derribarla. Dada la orden, unos 700 mil trabajadores y 300 mil soldados se dirigieron al norte para comenzar la obra. Hombres, mujeres y niños, fueron obligados a trabajar día y noche sin parar. Su construcción finalizó 10 años más tarde.

Está hecha de barro en su interior y en su exterior está hecha de ladrillos y piedras. Llegó a tener más de 6.000 kilómetros de largo y cuando los chinos se refieren al ancho, dicen que por la cima de la muralla pueden correr tranquilamente dos caballos con sus jinetes.

Aunque con grandes deterioros, hoy subsiste en su mayor parte. Se cuenta que los esclavos morían debido al esfuerzo y sus compañeros los enterraban ahí mismo, en el interior de la muralla. Los emparedaban.

De acuerdo con una estimación rápida, si tomamos todos los ladrillos y rocas utilizados en la Gran Muralla de la dinastía Ming y construimos un murallón de un metro de alto y cinco de ancho, éste podría recorrer toda la extensión de la Tierra y más. Si una autopista de cinco metros de ancho y 35 centímetros de espesor fuera construida con estos materiales, podría desplegarse 34 veces alrededor de la Tierra.

En 1988 la Gran Muralla fue declarada por las Naciones Unidas como una de las más grandes herencias culturales de la Humanidad.

 

Costa de Marfil es un país africano frente a las costas del Golfo de Guinea. Este pequeño territorio es seguramente el más estable política y económicamente del continente negro (incluyendo a Sudáfrica). Pero notablemente no es el marfil su principal riqueza.

Es uno de los cinco principales productores de café del mundo y el primer productor y exportador de cacao. Pero lo más notable de todo es que la iglesia Católica más grande del mundo se encuentra allí, por lo que el Papa Juan Pablo II visitó ese territorio dos veces.

 

Amsterdam puede ser una bella ciudad, pero está hecha pedazos. La forman 90 islas unidas por 400 puentes.

 

Los Andes es un nombre aymara castellanizado que quiere decir "montaña que se ilumina". Deriva de los términos Qhantir Qullu Qullu utilizados por el pueblo Qulläna para expresar lo que sucede en las altas montañas que, a la salida del sol, son las primeras en iluminarse, y a la puesta del astro rey, las últimas en recibir sus rayos. El español, no pudiendo pronunciar "Qhantir", apenas había anotado "Anti" y luego, como se trataba de varias montañas pluralizó el término a "Antis". Más tarde lo llevó a la fonética castellana Ande y su plural Andes, término torcido y retorcido del Qhanti que hoy pervive sin tener ningún significado en el idioma español.

 

La bahía de Manhattan fue descubierta en 1524 por el italiano Giovanni de Verrazano estando al servicio del rey Francisco I. Los primeros colonizadores holandeses se establecieron en el bajo Manhattan en el año 1625, dándole el nombre de "Nieuw Amsterdam". En el año 1626 el holandés Peter Minuit compró a los indios Algonquinos la isla de Manhattan, núcleo de la actual ciudad de Nueva York. El precio fue ridículo: un lote de cuentas de cristal, trapos rojos y botes de cobre por un valor total de 24 dólares de la época. Los ingleses en 1664 tomaron posesión de la isla y la renombraron New York en honor del duque de York.

 

La zona de México conocida como Yucatán viene de la conquista, cuando un español le preguntó a un indígena cómo llamaban ellos a ese lugar... el indio le dijo: Yucatán. Lo que el español no sabía era que le estaba contestando: "No soy de aquí".

 

California tiene ese nombre porque en el año 1535 a Hernán Cortés la vista de lo que hoy es Baja California en México, le trajo el recuerdo de Calafia, de una narración popular española. La reina Calafia gobernaba una isla llamada California, situada cerca del Paraíso Terrenal. Sus ejércitos eran sólo de mujeres. Sus armas eran de oro y, montadas en alimañas, capturaban a los hombres con el fin de mantener la especie.

 

El primer ferrocarril subterráneo o metro fue instalado en 1863 en Londres por la Metropolitan Railway, de la que procede su nombre. Las locomotoras eléctricas se empezaron a usar en el metro en 1904.

 

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